Category Archives: Gulf states

A War for Nothing? The Gloomy Aftermath of America’s Withdrawal from Iraq

Commentary by Riccardo Dugulin – 5 November 2011

The start of the Iraq war in 2003, with all the protests that it sparked, the diplomatic ballet that it unleashed, and the dictator that it toppled, is an event that marked a generation. Chances are that the end of the US military mission in Mesopotamia, marking the last stop of Washington’s second longest armed engagement to date, will not stir as much attention. Victory during WWII had its imagery and so did the US’s defeat in Vietnam. Iraq will most probably fade away. Moqtada Al Sadr promised that there won’t be any major attack on US troops while they are leaving Iraq. Aside from the incidental threat posed by Al Qaeda in the region, US servicemen and servicewomen should not expect any widespread violence as they prepare their drawdown after more than eight years of engagement. Continue reading

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Taxation, Bahrain’s Alternative Path to Reform

Commentary by Hasan Alhasan – 1 November 2011

Bahrain's Crown Prince. Source: bloomberg.com

The decades long adage of “no representation without taxation” that seemed to underpin the way governments have interacted with their citizens in the Gulf region soon may no longer be valid in the tiny island kingdom of Bahrain. In August, the government announced it was studying the highly unpopular option of introducing a corporate tax on companies, a valued-added tax on products and a cut in public subsidizations of consumer goods to cover the growing budget deficit. The country’s Crown Prince Shaikh Salman Al-Khalifa – a modernizing figure within the country’s ruling family – is intent on decreasing Bahrain’s economic dependence on oil and thus on Saudi Arabia. It is estimated that in 2010 oil revenues coming in from the shared Saudi oil field of Abu Safah as subsidy represented up to 67% of Bahrain’s budget revenue. Continue reading

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“Democratization” in the Gulf? Saudi and Emirati Style

Commentary by Riccardo Dugulin – 8 October 2011

Semantics matters. International media and commentators have a negative propensity to easily depict the Gulf Monarchies, and especially the Kingdom of Saudi Arabia and the United Arab Emirates, as absolutist systems. Such a definition does not take into consideration the active political life and inter-familial distinct tendencies that shape the policy-making process of the Gulf Cooperation Council countries. In Kuwait and Bahrain voters have concrete constitutional powers and the month of September witnessed elections in Saudi Arabia and the United Arab Emirates. These facts should not be over interpreted, as none of the Gulf Monarchies may be coined as liberal democracies. Continue reading

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De l’élan révolutionnaire arabe au paradoxe de la condition féminine

Par Youssef Ait Benasser – 28 septembre 2011

La locution “printemps arabe” n’est pas une expression dont je fais un usage extensif. Elle donne l’impression de vouloir projeter des grilles de lecture passéistes et surtout étrangères à une évolution bien spécifique à la région. Les observateurs étrangers chérissent les élans lyriques qui dépeignent un Moyen-Orient où le printemps s’installe avec des fleurs qui poussent partout et une flore qui se propage sans cesse. Ceci n’est pas là description la plus adéquate. Des manifestants égyptiens ou tunisiens qui ont fait leur révolution ne saisissent pas le sens de cette expression, et ne s’y retrouvent pas. Le langage adopté lorsque l’on analyse ces événements devrait être dépourvu de la poésie idéaliste des lendemains qui chantent, et surtout adopter le langage de ceux qui font et créent ce changement. Dans les révolutions arabes, il n’y a pas de lendemains qui chantent, il y a des défis auxquels il faut pouvoir répondre. Continue reading

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Interview: Michael Young on the “Arab Spring”

Michael Young

Michael Young is one of the leading political analysts in the Middle East and broader Arab world. He is the opinion editor of the The Daily Star (Lebanon) and the author of The Ghosts of Martyrs Square: An Eyewitness Account of Lebanon’s Life Struggle. He also tweets @BeirutCalling. In light of recent developments in the region, ArabsThink.com has had the opportunity to interview Michael Young about his take on events. The interview was conducted on the 9th of August 2011. Continue reading

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La domination saoudienne… le début de la fin du printemps arabe ?

Par Youssef Ait Benasser, traduit de l’arabe par Clémence Jonquet

9 août 2011

Abdullah Ibn Abdelaziz al-Saoud et Klemens von Metternich

Ceci est la traduction d’un article qui date du 12 juin 2011. L’analyse qui y est faite a depuis cette date été confortée par les différentes évolutions sur la scène régionale et nationale saoudienne. La nouvelle loi antiterroriste liberticide que le pays vient d’adopter – et qui permettrait aux autorités de poursuivre les actes de dissidence pacifique comme des crimes terroristes – contraste au plus haut point avec les aspirations démocratiques qui parsèment la région, et laisse donc supposer que le Royaume se positionne d’ores et déjà comme l’arrière base de la “contre-révolution” arabe.  Continue reading

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Bahreïn : une « révolution » victime des rivalités régionales

Par Antoine Alhéritière – 27 juillet 2011

Source: csmonitor.com

Au troisième lendemain de la chute de Hosni Moubarak, le peuple bahreïni entre à son tour dans le bal des révoltes arabes. Le 14 février 2011 marque la naissance d’un vaste rassemblement d’opposition démocratique, constitué de jeunes citoyens, de blog-activistes, rejoints ensuite par les députés démissionnaires. Les travailleurs pauvres réclament audacieusement leurs droits en lançant une grève générale. Entretemps, les reporters, nationaux ou étrangers, amateurs ou professionnels, répandent effrontément la nouvelle. La répression commence, et les médecins prennent la liberté d’apporter leurs soins aux manifestants blessés. Continue reading

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