Category Archives: Saudi Arabia

The Prince and the Pouvoir: Saudi Arabia and Algeria facing an uncertain future

Commentary by Faisal Abulhassan – 13 December 2013

Saudi King Faisal and Algerian President Houari Boumédienne. Source : Algeria Philately

Saudi King Faisal and Algerian President Houari Boumédienne. Source : Algeria Philately

Over the years, much has been written about the weakness of the nation-state in the Arab world. Sectarian strife and uprisings across the Arab world have only highlighted these fragile governing structures. Some have argued that the monarchies of Bahrain, Jordan, Kuwait, Morocco, Oman, Qatar, Saudi Arabia and the United Arab Emirates have avoided being caught up in the turmoil due to the historic legitimizing role that monarchs play there. Other reasons, ignoring comparisons, were forwarded to explain the lack of large-scale revolutionary movements in the republics of Algeria, Iraq, Mauritania and the Sudan. Continue reading

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Egypte : l’étonnante posture du Qatar

Par Mehdi Karimi – 27 juillet 2013

Affiches au Caire montrant le logo de la chaîne qatarie Al-Jazeera avec une main sanglante. « Une balle peut tuer un homme » dit l’affiche « mais une caméra mensongère peut tuer une nation ».  Crédit photo : Kelly McEvers/NPR

Affiche au Caire montrant le logo de la chaîne qatarie Al-Jazeera avec une main sanglante. « Une balle peut tuer un homme » dit l’affiche « mais une caméra mensongère peut tuer une nation ». Crédit photo : Kelly McEvers/NPR

La destitution du président égyptien Mohamed Morsi, et la mise à l’écart des Frères musulmans, semblent remettre en cause la récente accession au pouvoir de cet acteur majeur de l’islam politique. Avec lui, l’un de ses principaux sponsors, le Qatar, a essuyé un revers de taille dans sa stratégie régionale de soutien aux partis politiques affiliés aux Frères et montés en puissance dans le sillage des soulèvements populaires. Pourtant, Doha a choisi de prendre acte du nouvel équilibre des forces en Egypte, de reconnaître la nouvelle présidence intérimaire et de renouveler son engagement à soutenir le pays dans la grave crise économique qu’il traverse. Une réaction déconcertante alors que les nouveaux maîtres du Caire disposent, à présent, des faveurs du puissant rival saoudien. Continue reading

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The Saudi Arabian Porcupine and the Spring in the Desert

By Riccardo Dugulin – 10 December 2011

In the course of the first weeks of autumn, the Kingdom of Saudi Arabia went through a number of events which largely altered its perception of the regional strategic balance.  On October 8th President Ali Abdallah Saleh stated once more he would leave power in ‘coming days’ amid further protests and violence in Yemen. On October 12, an alleged terrorist plot lead by Iranian secret agents was unfolded in Washington as a hit squad was preparing the assassination of Adel Al Jubeir, Saudi Ambassador to the US. On October 21st President Obama declared that all US troops will be leaving Iraq by January 2012, thus leaving the Iraqi armed forces as the only responsible for the sovereignty and security of their country. On October 22, Sultan Bin Abdul Aziz Al Saud died. At the age of 80, he had been the longest serving minister of defense and Crown Prince since 2005. Continue reading

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A War for Nothing? The Gloomy Aftermath of America’s Withdrawal from Iraq

Commentary by Riccardo Dugulin – 5 November 2011

The start of the Iraq war in 2003, with all the protests that it sparked, the diplomatic ballet that it unleashed, and the dictator that it toppled, is an event that marked a generation. Chances are that the end of the US military mission in Mesopotamia, marking the last stop of Washington’s second longest armed engagement to date, will not stir as much attention. Victory during WWII had its imagery and so did the US’s defeat in Vietnam. Iraq will most probably fade away. Moqtada Al Sadr promised that there won’t be any major attack on US troops while they are leaving Iraq. Aside from the incidental threat posed by Al Qaeda in the region, US servicemen and servicewomen should not expect any widespread violence as they prepare their drawdown after more than eight years of engagement. Continue reading

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“Democratization” in the Gulf? Saudi and Emirati Style

Commentary by Riccardo Dugulin – 8 October 2011

Semantics matters. International media and commentators have a negative propensity to easily depict the Gulf Monarchies, and especially the Kingdom of Saudi Arabia and the United Arab Emirates, as absolutist systems. Such a definition does not take into consideration the active political life and inter-familial distinct tendencies that shape the policy-making process of the Gulf Cooperation Council countries. In Kuwait and Bahrain voters have concrete constitutional powers and the month of September witnessed elections in Saudi Arabia and the United Arab Emirates. These facts should not be over interpreted, as none of the Gulf Monarchies may be coined as liberal democracies. Continue reading

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De l’élan révolutionnaire arabe au paradoxe de la condition féminine

Par Youssef Ait Benasser – 28 septembre 2011

La locution “printemps arabe” n’est pas une expression dont je fais un usage extensif. Elle donne l’impression de vouloir projeter des grilles de lecture passéistes et surtout étrangères à une évolution bien spécifique à la région. Les observateurs étrangers chérissent les élans lyriques qui dépeignent un Moyen-Orient où le printemps s’installe avec des fleurs qui poussent partout et une flore qui se propage sans cesse. Ceci n’est pas là description la plus adéquate. Des manifestants égyptiens ou tunisiens qui ont fait leur révolution ne saisissent pas le sens de cette expression, et ne s’y retrouvent pas. Le langage adopté lorsque l’on analyse ces événements devrait être dépourvu de la poésie idéaliste des lendemains qui chantent, et surtout adopter le langage de ceux qui font et créent ce changement. Dans les révolutions arabes, il n’y a pas de lendemains qui chantent, il y a des défis auxquels il faut pouvoir répondre. Continue reading

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La domination saoudienne… le début de la fin du printemps arabe ?

Par Youssef Ait Benasser, traduit de l’arabe par Clémence Jonquet

9 août 2011

Abdullah Ibn Abdelaziz al-Saoud et Klemens von Metternich

Ceci est la traduction d’un article qui date du 12 juin 2011. L’analyse qui y est faite a depuis cette date été confortée par les différentes évolutions sur la scène régionale et nationale saoudienne. La nouvelle loi antiterroriste liberticide que le pays vient d’adopter – et qui permettrait aux autorités de poursuivre les actes de dissidence pacifique comme des crimes terroristes – contraste au plus haut point avec les aspirations démocratiques qui parsèment la région, et laisse donc supposer que le Royaume se positionne d’ores et déjà comme l’arrière base de la “contre-révolution” arabe.  Continue reading

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