Beirut Protests: This Is Not a Class Struggle

Commentary by Muhannad Hariri – 28 August 2015

You Stink Beirut Trash ProtestsLast weekend Beirut witnessed one of its largest independent protests over two consecutive days. These came at the end of a string of steadily growing demonstrations‎ organized by the #YouStink movement, an independent collective that began by demanding an ecologically responsible solution to the current Lebanese trash crisis. Centering on the issue of garbage disposal ensured that the group received widespread support and legitimacy, eventually ensuring massive participation at their first major rally last Saturday August 22nd. To be sure, by that point many other, predominantly left-wing groups had joined in and the stage was set for widespread civil intervention. But with the inclusion of so disparate a collection of Lebanese citizens, it was only a matter of time before garbage took its place beside many other pressing issues that naturally came to the fore. Continue reading

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Hariri and I, February 14, 2005 and the memories of a Beiruti adolescent

Tamer Mallat – 14 February 2015

Beirut_cornicheThere I was, the odd and insufferable teenager, waltzing my way – rather awkwardly, and certainly with no sense of elegance – through life, and more precisely, through the seemingly oppressive routine of every child’s inevitable trajectory: school. I was ugly and emaciated. My hair was long, and I believed myself to be some sort of messiah on his way of fulfilling an obscure and prophetic destiny. The future was predictably prosperous, meaningful. Of course, an ominous atmosphere in Beirut remained prevalent, even for me. Even so, an insufferable teenager – that was what I still was. Certainly aloof, chasing girls. But never entirely so. For I grew up in post-war Beirut. It was February 14, the year 2005. Valentine’s day, and I had no date. I was sitting in history class, in a room with a beautiful view of the Mediterranean.  Continue reading

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L’Autorité palestinienne peut saisir la Cour pénale internationale des crimes de Gaza

Par Ismael Zniber – 13 aout 2014

(crédit: AFP/Yasser al-Zayyat)

(crédit: AFP/Yasser al-Zayyat)

Israël a lancé l’opération « Bordure protectrice » contre la Bande de Gaza le 8 juillet 2014, il y a maintenant plus d’un mois. Le nombre de victimes dans l’enclave palestinienne ne cesse de croitre et atteint 1849 victimes –dont 1354 civils– le 6 aout 2014, d’après le rapport provisoire du bureau du Haut-commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme (OHCHR)[i]. Plus d’un mois a passé depuis le début d’une guerre disproportionnée où l’Etat d’Israël semble franchir un grand nombre de lignes rouges. Face au mutisme de la communauté internationale, des maisons et des lieux de culte sont détruits, des écoles – dont une appartenant à l’ONU– et des hôpitaux sont éventrés. Continue reading

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Jihad at a Crossroad: Jabhat al Nusra’s Identity Crisis

Commentary by Wajdi Mallat – 5 August 2014

Source: globalpost.com

Source: globalpost.com

When the Islamic State blitzed through Iraq and took Mosul and much of western Iraq, it brought global attention to the schism that jihad has undergone over the past year: Al Qaeda was longer at the forefront of extremist Sunni groups. As global media frantically pushed the narrative that ISIS (or ISIL or IS now) was an offshoot of Al Qaeda that was deemed too extremist for Bin Laden’s successor al-Zawahiri, it cited the differing strategy that the Islamic State and Jabhat al Nusra – the al Qaeda group in Syria – would utilize.  Continue reading

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L’Iran ne sera pas le gendarme du Moyen-Orient

Par William Hanna – 15 juin 2014

Source: Jason DeCrow/AP

Source: Jason DeCrow/AP

Suite à la conquête spectaculaire de nombreuses villes irakiennes par l’Etat Islamique en Irak et au Levant (EIIL), le président iranien n’a pas hésité à déclarer, samedi 14 juin, que son pays « était prêt à apporter tout soutien nécessaire demandé par le gouvernement irakien, dans son combat contre le terrorisme ». Cette déclaration est d’autant plus significative lorsqu’elle est comparée aux hésitations de la politique étrangère américaine et au quasi mutisme européen. L’annonce par le Pentagone de l’envoi d’un porte-avion déjà stationné dans la région du Golfe arabo-persique, à proximité des eaux territoriales irakiennes,  renforce l’impression d’un attentisme américain.  Continue reading

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ISIL’s Iraq Blitzkrieg: A Window of Opportunity to Act in Syria?

Commentary by Tamer Mallat– 14 June 2014

The Islamic State in Iraq and the Levant’s (ISIL, Da’esh in Arabic) lightning invasion of Iraq is a serious cause for alarm. The speed by which it has taken over major Iraqi cities is revealing of the extent of the training its members have received, the numbers it commands and the resources at its disposal. The blitz also demonstrates just how powerful ISIL really is, and how it has asserted itself as a kingmaker in the Syrian civil war. Facing little or no resistance, the success of its operation appears imminent. And yet, this precipitated invasion may offer the first glimmer of hope for the Syrian conflict – the first of its kind in years since the revolution was hijacked by radicals. Continue reading

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Le système éducatif marocain : histoire d’un échec

Par Ismael Zniber – 14 mai 2014

Une classe à Fès. Source: Wikicommons, Licence Creative Commons.

Une classe à Fès. Source: Wikicommons, Licence Creative Commons.

Le Maroc souffre depuis plusieurs années déjà du statut de dernier de la classe en matière d’éducation. Le rapport mondial de suivi de l’éducation publié par l’UNESCO au début de l’année 2014 établit un classement qui situe le Maroc à la 143e place sur 164 pays. Une honte pour un pays qui, depuis l’ère Hassan II, enchaîne les réformes dans ce domaine et y consacre aujourd’hui encore près de 5,4% de son PNB[1], soit beaucoup plus que l’Algérie ou la Tunisie qui affichent pourtant des taux d’alphabétisation supérieurs à celui du Maroc. Encaissant échec sur échec, le secteur de l’éducation ne parvient visiblement pas à se réformer et l’Etat se perd dans des dépenses vaines et inefficaces en l’absence d’une planification rigoureuse qui devrait être aiguillée par des experts. Continue reading

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